MARIA JOHANNA (NINNI) KRONBERG (1874–1949)

– Från värdinna i gästfritt grosshandlarhem till betydelsefull men utblottad uppfinnare
Ninni Berggren föddes i Gävle som dotter till lotskaptenen Anders Victor Berggren och hans hustru Caroline Louise Stuart. år 1896 gifte sig Ninni med grosshandlaren Erik Kronberg. Makarna, som inte hade några barn, separerade 1925. Ninni Kronberg avled i Lund och efterlämnade brodern, kapten Anders Gerhard Berggren.

Genom giftermålet väcktes ett intresse för familjens maltfabrik och dess processer. Ninni, som inte hade någon akademisk utbildning, påbörjade tillsammans med sin man en vidareutveckling av A J M Jensens metod för framställning av jäst, vilken 1919 resulterade i ett patent till Erik Kronberg.

Efter skilsmässan flyttade Ninni Kronberg till Skåne och började arbeta hos familjen Westrup på Rydsgård och fortsatte där med ytterligare experiment. Dessa ledde fram till åtta olika svenska patent inklusive kompletteringslösningar, exempelvis framställning av mjölkserumpreparat som degförbättringsmedel, bindmedel för användning inom charkuteriindustrin samt kraftfoder för nötkreatur. Två av dessa patent resulterade i bolagsbildningar där Ninni ingick: Aktiebolaget Practic comp ltd och AB Skånskt bindmedel.

Det utan tvekan mest kända patentet är en framställningsmetod för spraytorkat mjölkpulver (torrmjölk). Denna uppfinning ansågs så viktig att den belönades med statsbidrag på villkor att ett svenskt bolag bildades för utnyttjande av uppfinningen. Ninni Kronberg sökte därför upp direktör Rolf Forshell på företaget C Bert Lilja & Co, som i sin tur kontaktade finansmannen Axel Wenner-Gren. Detta resulterade i att dessa herrar 1938 bildade företaget Svenska Mjölkprodukter AB (SMP) med Lilja som styrelseordförande och Forshell som Vd

Tillverkning av torrmjölk startade året därpå i Kimstad i östergötland och 1942 i Götene i Västergötland. För det senaste patentet står SMP som ägare.

Genom ett avtal fick Ninni Kronberg viss royalty, som av olika anledningar upphörde hösten 1946. Trots två anmärkningsvärda rättsprocesser förblev Ninni utan intäkter från företaget.

Via olika bolagskonstellationer och flera nya produkter fortsatte det idag internationellt kända Semper AB (tidigare SMP) med främst barnmatstillverkning. Ninni Kronbergs mjölkpulver utgjorde där grunden. Denna uppfinning beviljades också patent i flera andra länder.

I den nya Hagastaden i Solna finns sedan 2012 Ninni Kronbergs gata tillsammans med gatunamn på andra framstående kvinnliga pionjärer inom forskning och utbildning. Olika arbeten pågår om Ninni Kronbergs intressanta och märkliga livsöde. Där behandlas också närmare hennes olika patent och deras vidare öden.

Efter svärmodern Augusta Kronbergs död överfördes ägarskapet för Kronbergska barnsjukhuset till Ninni Kronberg. Fastigheten såldes 1925.